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Abbrechen Kultur kam für Clarence Thomas bei George Washington Recht. Jetzt ist er beiseite getreten.

Nach 11 Jahren Studenten an der juristischen Fakultät der George Washington University werden sich in diesem Herbst für Kurse anmelden, mit einem bemerkenswerten Unterschied: Sie können kein Seminar mehr belegen mit dem Richter des Obersten Gerichtshofs, Clarence Thomas.

Der Streichung von Richter Thomas von der Dozentenliste folgte eine Absetzungskampagne, die von der Universität verlangte, ihn aus den Hörsälen zu verbannen. Mit 74, und mit Blick auf eine kommende Amtszeit wichtiger Entscheidungen braucht Thomas die Verschärfung solcher Proteste kaum. Seine Abreise (wenn auch nur vorübergehend) ist jedoch ein großer Verlust für die Studenten, die juristische Fakultät und die Meinungsfreiheit.

In einer Petition Richter Thomas (und seine Frau) wurden denunziert als „das Leben für Tausende von Studenten auf unserem Campus aktiv unsicher zu machen“. Der Anstoß für die Kampagne war eindeutig die jüngste Entscheidung zum Sturz von Roe v. Wade, die Kritiker beschuldigten, „Menschen mit Gebärmutter das Recht auf körperliche Autonomie zu entziehen“ und Fakultäten und Studenten aufforderte, „Clarence Thomas aus Foggy Bottom zu werfen“.

Proteste gegen Richter Thomas wurden erwartet

Während die Universität weigerte sich, Thomas zu kündigen, die Kampagne wurde fortgesetzt und Proteste wurden im Herbst erwartet. Jetzt feiern viele den Abgang als Triumph, aber er ist nur das jüngste Beispiel dafür, wie abweichende Meinungen in der Hochschulbildung systematisch abgebaut werden.

In der Tat könnte der Kontrast nicht größer sein, als es der kürzlich pensionierte Richter Stephen Breyer war an der Harvard Law Faculty willkommen geheißen. Keine Proteste. Keine Abbruchkampagne über seine liberalen Entscheidungen.

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Breyers Rückkehr nach Harvard, wo er seinen Abschluss machte und einst lehrte, wird interessant sein. Diese liberale Ikone könnte jetzt als praktisch gemäßigt in einer Fakultät angesehen werden, die größtenteils von links nach ganz links verläuft.

Während sich die George Washington University weigerte, Richter Clarence Thomas zu entlassen, wurde die Kampagne fortgesetzt, und im Herbst wurden Proteste erwartet.  Jetzt feiern viele den Abgang als Triumph, aber er ist nur das jüngste Beispiel dafür, wie abweichende Meinungen in der Hochschulbildung systematisch abgebaut werden.

Während sich die George Washington University weigerte, Richter Clarence Thomas zu entlassen, wurde die Kampagne fortgesetzt, und im Herbst wurden Proteste erwartet. Jetzt feiern viele den Abgang als Triumph, aber er ist nur das jüngste Beispiel dafür, wie abweichende Meinungen in der Hochschulbildung systematisch abgebaut werden.

Ein neuer Umfragebericht, der von The Harvard Crimson durchgeführt wurde, enthüllte dies 82,46 % der befragten Fakultäten bezeichnen sich als „liberal“ oder „sehr liberal“..“ Nur 16,08 % bezeichneten sich als „moderat“ und lediglich 1,46 % als „konservativ“. Kein einziges Fakultätsmitglied wurde als „sehr konservativ“ bezeichnet, aber die Zahl der Fakultätsmitglieder, die als „sehr liberal“ eingestuft wurden, stieg in nur einem Jahr um fast 8 %.

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Abbruchkampagnen verfolgen 2 Strategien

Der Rückzug von Thomas passt in ein langes Muster von Abbruchkampagnen, die oft zweigleisig verlaufen. Erstens streben sie die Beendigung der Fakultät mit abweichenden Ansichten an. Allerdings könnte es für eine Universität schwieriger sein, fest angestellte oder hochkarätige Persönlichkeiten zu entlassen. Nur wenige von uns glaubten, dass es einem amtierenden Richter des Obersten Gerichtshofs verboten würde, an der juristischen Fakultät zu unterrichten.

Wenn eine Beendigung jedoch nicht möglich ist, versuchen diese Kampagnen, die Zielpersonen zum Rücktritt zu drängen, indem sie ihre Fortsetzung auf dem Campus zunehmend unerträglich machen.

Kürzlich war eine Kampagne an der Georgetown University erfolgreich veranlasste einen Rechtsprofessor zum Rücktritt. Ilya Shapiro, Direktor des Verfassungszentrums, wurde wegen eines einzigen kontroversen Tweets suspendiert. Und während Shapiro nach langen Ermittlungen freigesprochen wurde, zeigte die laue Unterstützung der juristischen Fakultät, dass er in Georgetown nicht viel von einer Zukunft erwarten konnte.

Auch ordentliche Professoren können genug haben. Kürzlich trat der UCLA-Anthropologie-Professor Joseph Manson zurück, nachdem er die Hochschulbildung aufgrund der inzwischen erstickenden Orthodoxie über Fakultäten für verloren erklärt hatte. Manson beschrieb, wie seine Kollegen schwiegen, während abweichende Fakultätsmitglieder ständig gemieden und angegriffen wurden.

Nach Jahrzehnten des Lehrens erklärte er: „Die US-Hochschulbildung ist moralisch und intellektuell korruptüber die Möglichkeit der Selbstreparatur hinaus und daher kein lohnendes Umfeld mehr, in dem ich meine Zeit und Mühe verbringen kann.

Der Oberste Gerichtshof braucht eine „strukturelle Lösung“: Geben Sie den Richtern nicht die Schuld, wenn sie sich wie erwartet verhalten. Ändern Sie, wie sie ausgewählt werden.

Es ist nicht sicher, dass die Absagekampagne die Entscheidung von Richter Thomas veranlasste, aber die Aussicht auf für den Herbst geplante Proteste hätte bei seiner Entscheidungsfindung nicht helfen können. Klar ist, dass sein Weggang wahrscheinlich weitere Anstrengungen zur Isolierung und Stigmatisierung von Andersdenkenden anheizen wird.

Kürzlich verwendete beispielsweise die Abgeordnete Susan Wild, D-Penn., ihre Ansprache als Antrittssprecherin von George Washington beschuldige mich des Einsatzes von Gesetzen für „falsche Zwecke“, um die Verfassungsgrundlage für die erste Amtsenthebung des ehemaligen Präsidenten Donald Trump in Frage zu stellen. Die Grundlage ihres Vorwurfs war ein nachweislich falscher Vorwurf, den selbst ihre demokratischen Kollegen in der Anhörung widerlegten. Es spielte einfach keine Rolle, dass das, was Rep. Wild unseren Absolventen erzählte, faktisch falsch war. Es geht darum, diejenigen mit gegensätzlichen Ansichten unerbittlich anzugreifen und letztendlich zu erschöpfen.

Solche Angriffe sind heute ein alltäglicher Faktor im Leben vieler Fakultätsmitglieder, die abweichende Ansichten zu Themen äußern, die von der Amtsenthebung bis zu reichen Diversity-Programme zu Missbrauch durch die Polizei zu Transgender-Identifikation zu Impfungen zu Heimatanerkennung.

In der Tat sah sich die Medizinprofessorin der University of Michigan, Dr. Kristin Collier, am Sonntag mit derselben Art von Krankheit konfrontiert Angriff bei einer Einführungszeremonie. Fast die Hälfte der ankommenden Medizinschulklasse hinaus gegangen einer Weißkittel-Zeremonie, um gegen die Tatsache zu protestieren, dass sie gegen legalisierte Abtreibung ist. Sie hatte nicht vor, über Abtreibung zu sprechen, aber die bloße Tatsache, dass sie sie nicht unterstützt, machte ihre Rede auf der Veranstaltung inakzeptabel.

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Mehr als ein Jahrzehnt lang profitierte die George Washington University Law School stark von der Lehre von Justice Thomas, der eine legendäre Karriere mit einer der inspirierendsten Lebensgeschichten in der Geschichte des Hofes. Was auch immer der Grund für seine Beendigung der Lehrtätigkeit war, ihm gebührt unser Dank.

Er hat es auch besser verdient. Er verdiente eine größere öffentliche Unterstützung durch einzelne Fakultätsmitglieder. Er hätte mehr Verständnis von den Schülern verdient. Er hätte eine ebenso lautstarke Gegenkampagne für Meinungsfreiheit und Meinungsvielfalt an der Universität verdient.

Dennoch gibt es jetzt eine überwältigende Angst unter Lehrkräften und Studenten, dass sie die nächste Person sein könnten, die in einer Abbruchkampagne ins Visier genommen oder von Kollegen gemieden wird. Diese Kampagnen bedrohen alles, was einem Intellektuellen Bedeutung verleiht, vom Zugang zu Unterricht über Konferenzen bis hin zu Veröffentlichungen.

Viele ziehen es vor, zu schweigen, während der Mob ihre Kollegen verfolgt. Für diejenigen, die als Andersdenkende gekennzeichnet sind, ist die Atmosphäre perfekt Robespierrean. Der französische Revolutionsführer Abbe Sieyes hat diese Atmosphäre als liberaler Denker eingefangen, der später als unabhängiger Denker verdächtigt wurde.

Auf die Frage, was er während der Schreckensherrschaft getan habe, er antwortete: „Ich bin am Leben geblieben.“

Jonathan Turley ist Shapiro-Professor für Public Interest Law an der George Washington University und Mitglied des Board of Contributors von USA TODAY. Folge ihm auf Twitter: @JonathanTurley

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Dieser Artikel erschien ursprünglich auf USA TODAY: Clarence Thomas verlässt GW Law. Sind Roe-Proteste, Petitionen der Grund?

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