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Les médias sociaux fournissent un flot d’images de mort et de carnage de la guerre en Ukraine – et contribuent à affaiblir les normes du journalisme

Le corps d'un soldat gît à côté d'un camion russe détruit à la périphérie de Kharkiv, en Ukraine, le 25 février 2022. <a href="https://newsroom.ap.org/detail/RussiaUkraineWar100DaysExplainer/1a73a1612aba4c479dfb2a16af7f21cd/photo" rel="nofollow noopener" cible="_Vide" data-ylk="slk:AP Photo/Vadim Ghirda" classe="lien ">AP Photo/Vadim Ghirda</a>” src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/MQDV5kfZOUDIqCR648s6Ng–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTcwNTtoPTQ2OQ–/https://s.yimg.com/uu/api/res/1.2/cAhSjQF1rAxo2U96VnVjXA–~B/aD05NTc7dz0xNDQwO2FwcGlkPXl0YWNoeW9u/https://media.zenfs.com/en/the_conversation_us_articles_815/826c14f1e81b7f7b1da92f75dd0b1261″ data-src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/MQDV5kfZOUDIqCR648s6Ng–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTcwNTtoPTQ2OQ–/https://s.yimg.com/uu/api/res/1.2/cAhSjQF1rAxo2U96VnVjXA–~B/aD05NTc7dz0xNDQwO2FwcGlkPXl0YWNoeW9u/https://media.zenfs.com/en/the_conversation_us_articles_815/826c14f1e81b7f7b1da92f75dd0b1261″/></div>
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Le corps d’un soldat gît à côté d’un camion russe détruit à la périphérie de Kharkiv, en Ukraine, le 25 février 2022. AP Photo/Vadim Ghirda

Les photos de civils tués ou blessés dans la guerre russo-ukrainienne sont monnaie courante, notamment en ligne, tant sur les réseaux sociaux que dans les médias professionnels.

Les éditeurs ont toujours publié des images de personnes décédées ou souffrantes en temps de crise, comme les guerres et les catastrophes naturelles. Mais la crise actuelle a produit beaucoup plus de ces images, plus largement publiées en ligne, que jamais auparavant.

“C’est partout sur les réseaux sociaux”, explique Nancy San Martin, ancienne correspondante à l’étranger et rédactrice en chef du Miami Herald. Et pas seulement en ligne. Les journalistes grand public s’écartent également de leur tendance traditionnelle à éviter mettant en évidence des images de personnes décédées ou des représentations particulièrement directes de blessures physiques.

Mais en période de conflit à l’étranger, ces pratiques habituelles ont tendance à s’assouplir, m’a dit San Martin, aujourd’hui rédacteur en chef adjoint du bureau de l’histoire et de la culture du National Geographic, lors d’un entretien téléphonique : « La guerre ouvrira toujours cette porte. Une partie de notre rôle consiste à documenter les conséquences de la guerre et tout ce que cela implique.

La surveillance éditoriale fait traditionnellement partie de l’équation – la pratique d’un groupe de journalistes qui assure le contexte, en équilibrant la signification et l’importance de ce qu’une image représente avec son horrible. Ils peuvent, par exemple, choisir un angle différent d’une personne blessée ou décédée qui montre moins de sang, ou recadrer une image pour que le visage d’une personne décédée ne soit pas visible, ou choisir de masquer complètement une image tout en fournissant des informations écrites sur ce qui s’est passé.

Comme un journaliste et éditeur de longue date après les médias, le journalisme et les droits de l’homme, je sais que les images peuvent devenir icônes publiques symbolisant des événements majeurs.

Le flot d’images de la guerre d’Ukraine est profond et large. Il contient de nombreuses images potentiellement emblématiques mais montre également plus de carnage brut que lors des conflits passés.

Les photos d'Alexander Gardner, ainsi que celles de Mathew Brady, représentaient des victimes de la guerre civile américaine et ont été parmi les premières à montrer des personnes tuées au combat.  <a href="https://www.loc.gov/resource/ds.05174/" rel="nofollow noopener" cible="_Vide" data-ylk="slk:Alexander Gardner via la Bibliothèque du Congrès" classe="lien ">Alexander Gardner via la Bibliothèque du Congrès</a>” data-src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/0PneS7Gwxzw5uxDZPPjE9w–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTcwNTtoPTUxMw–/https://s.yimg.com/uu/api/res/1.2/PkrhcIe5E1I.d2RW2zl6QA–~B/aD0xMDQ3O3c9MTQ0MDthcHBpZD15dGFjaHlvbg–/https://media.zenfs.com/en/the_conversation_us_articles_815/e1074a3c1d12b9295fe933781d9e8004″/><noscript><img alt=Alexander Gardner via la Bibliothèque du Congrès” src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/0PneS7Gwxzw5uxDZPPjE9w–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTcwNTtoPTUxMw–/https://s.yimg.com/uu/api/res/1.2/PkrhcIe5E1I.d2RW2zl6QA–~B/aD0xMDQ3O3c9MTQ0MDthcHBpZD15dGFjaHlvbg–/https://media.zenfs.com/en/the_conversation_us_articles_815/e1074a3c1d12b9295fe933781d9e8004″ class=”caas-img”/>
Les photos d’Alexander Gardner, ainsi que celles de Mathew Brady, représentaient des victimes de la guerre civile américaine et ont été parmi les premières à montrer des personnes tuées au combat. Alexander Gardner via la Bibliothèque du Congrès

Des images puissantes

Du premiers jours de la photographie au 19ème siècle, la guerre a été un sujet commun, y compris pendant la guerre civile américaine.

Certaines images sont devenues célèbres, comme L’image de Joe Rosenthal de la Seconde Guerre mondiale des Marines américains levant le drapeau sur le mont Suribachi, signalant la capture d’Iwo Jima de l’armée impériale japonaise en février 1945. Il a été distribué par l’Associated Press et a fait la une des journaux de nombreux journaux américains.

« Il y a toujours eu des images puissantes émergeant des conflits », photographe lauréat du prix Pulitzer Patrick Farrel m’a dit dans un appel vidéo. « Une image fixe est toujours l’une des formes de média les plus puissantes. Il restera avec vous pour toujours.

Bon nombre des images célèbres ne sont pas celles de la victoire ou de la gloire, mais plutôt celles de la violence et de la mort – et restent également gravées dans la mémoire publique. La photographie de Nick Ut de “fille au napalm” La photo de Kim Phuc et John Filo de Mary Ann Vecchio pleure le manifestant étudiant Jeffrey Miller à la Kent State University montrent à la fois le bilan étranger et national de la guerre du Vietnam. Ils étaient transmis via des services filairesaussi, et choisi de figurer en bonne place dans les journaux et magazines à travers le pays.

Photos de des corps entassés dans les rues après le tremblement de terre dévastateur en Haïti en 2010 et flottant dans l’eau en La Nouvelle-Orléans après l’ouragan Katrina la même année sont des exemples des choix faits par les éditeurs à travers le pays pour présenter une couverture montrant le coût humain réel des catastrophes naturelles importantes.

L’image de 1993 de Kevin Carter d’un vautour à côté d’un enfant affamé au Soudan est une autre image durable de la tragédie humaine qui a été publiée par des éditeurs du monde entier. Il a remporté un prix Pulitzer en 1994.

Des photos diffusées par fil d’autres tragédies, dont l’image d’Aylan Kurdi par Nilufer Demir, le garçon syrien dont le corps s’est échoué sur une plage grecque, et d’atrocités, comme le images d’Abou Ghraib de militaires américains abusant de prisonniers irakiens, sont aussi des rappels viscéraux d’événements complexes.

Augmentation du volume

La différence entre ces situations et la situation actuelle en Ukraine est le simple volume d’images.

Il y a, comme d’habitude dans les situations de conflit, des photojournalistes professionnels primés en Ukraine renvoyer des images aux médias pour lesquels ils travaillent. Mais beaucoup d’entre eux publient également des images par eux-mêmes ou par leurs employeurs comptes de médias sociaux – plus d’images que ce qui pourrait être publié sur la page d’accueil ou la page d’accueil d’un journal sur le Web.

Aussi sur les réseaux sociaux sont des légions de citoyens ordinaires prenant des photos avec leurs smartphones et témoignant, partageant d’innombrables images chaque jour.

Avec les « vannes ouvertes par les médias sociaux », comme l’a dit Farrell, l’environnement médiatique en 2022 est différent des décennies précédentes. Il existe maintenant de nombreuses images puissantes en compétition pour devenir emblématiques.

Ce n’est «pas plus graphique que ce que nous avons vu au Vietnam», selon l’estimation de Farrell, mais le cycle médiatique alors, basé sur les journaux quotidiens et les émissions de nouvelles télévisées du soir, signifiait qu’il y avait des pauses dans le barrage d’images.

Ce qui préoccupe Farrell, et moi, c’est qu’il y a moins de contrôle éditorial sur les images qui atteignent le plus de globes oculaires, même dans les salles de rédaction professionnelles.

Avec les médias sociaux dans le mélange et la compétition sans fin pour être les premiers, les éditeurs publient et distribuent des images avec moins de considération pour la retenue éditoriale traditionnelle et l’équilibre entre le gore et le sens – et avec moins de contexte sur les images elles-mêmes.

Alexander, qui n'a pas voulu donner son nom de famille, joue d'un piano placé à l'extérieur de la vieille ville le 29 mars 2022 à Lviv, en Ukraine.  Alexander a dit qu'il jouait parce qu'il lui manquait de pouvoir jouer du piano après avoir dû abandonner le sien lorsqu'il a fui sa ville natale de Kramatorsk.  <a href="https://www.gettyimages.com/detail/news-photo/alexander-plays-a-piano-placed-outside-in-the-old-town-on-news-photo/1388364859" rel="nofollow noopener" cible="_Vide" data-ylk="slk :Joe Raedle/Getty Images" classe="lien ">Joe Raedle/Getty Images</a>” data-src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/HMLC.SxYQpzWmsDkMdXJzQ–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTcwNTtoPTQ4OQ–/https://s.yimg.com/uu/api/res/1.2/gBOKzLH1Vs4_rXeqqAcIZA–~B/aD05OTk7dz0xNDQwO2FwcGlkPXl0YWNoeW9u/https://media.zenfs.com/en/the_conversation_us_articles_815/1ff35239563dc1e4ba78fdcf932d1ac2″/><noscript><img alt=Joe Raedle/Getty Images” src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/HMLC.SxYQpzWmsDkMdXJzQ–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTcwNTtoPTQ4OQ–/https://s.yimg.com/uu/api/res/1.2/gBOKzLH1Vs4_rXeqqAcIZA–~B/aD05OTk7dz0xNDQwO2FwcGlkPXl0YWNoeW9u/https://media.zenfs.com/en/the_conversation_us_articles_815/1ff35239563dc1e4ba78fdcf932d1ac2″ class=”caas-img”/>
Alexander, qui n’a pas voulu donner son nom de famille, joue d’un piano placé à l’extérieur de la vieille ville le 29 mars 2022 à Lviv, en Ukraine. Alexander a dit qu’il jouait parce qu’il lui manquait de pouvoir jouer du piano après avoir dû abandonner le sien lorsqu’il a fui sa ville natale de Kramatorsk. Joe Raedle/Getty Images

Le contexte est essentiel

Un élément important de ce contexte est qu’à certains égards la vie continue, dit Saint-Martin. Malgré le carnage et le chaos de la guerre, dit-elle, les endroits qui connaissent la guerre sont toujours des endroits où les gens font leur vie. Son mari, Joe Raedle, un photographe primé de Getty Images, a été sur le terrain en Ukraine pour documenter à la fois l’exode des réfugiés et la vie quotidienne – spectacles culturels, restaurants servant des repas gratuits, églises offrant du réconfort – et un homme jouant du piano dans la rueayant laissé les siens derrière lui lorsqu’il a fui les combats.

« C’est un autre type de guerre. Toujours déchirant », dit-elle, notant qu’il se passe plus que ne le montrent les images dominantes. Ces éléments, prédit-elle, deviendront plus importants pour une couverture complète des événements en Ukraine à mesure que la guerre se poursuivra. Ce sera, comme elle le dit, « un long voyage ».

Il est normal que les médias se concentrent sur l’immédiateté d’un conflit ou d’une catastrophe et mettent en lumière les événements les plus dramatiques, voire les plus horribles. Mais ce que San Martin me rappelle, et ce que j’ai vu dans mon travail, c’est que les journalistes donnent souvent moins d’accent sur les processus derrière événements et le contexte environnant – y compris survie, détermination et résilience de ceux qui sont touchés.

Les images sensationnelles circulant sur les réseaux sociaux sont également incomplètes – voire potentiellement faux, qu’ils soient partagés par des propagandistes ou leurs dupes innocents. Ils représentent une réalité importante et alarmante. Mais il y a plus dans l’image que cela.

Cet article est republié de La conversation, un site d’actualités à but non lucratif dédié au partage d’idées d’experts universitaires. C’était écrit par: Beena Sarwar, Collège Emerson.

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Beena Sarwar ne travaille pas pour, ne consulte pas, ne détient pas d’actions ou ne reçoit de financement d’aucune entreprise ou organisation qui bénéficierait de cet article, et n’a divulgué aucune affiliation pertinente au-delà de sa nomination académique.

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